不良伪装的昆虫可以引发更大的链式反应 2017-02-01 04:04:07

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昆虫的伪装会对其更广泛的生态栖息地产生重大影响,以至于伪装不佳的昆虫可能会对整个昆虫群落以及它们所生活的植物产生负面影响

这是根据科学杂志“当代生物学”最近发表的一项研究,该研究基于科罗拉多大学博尔德分校开展的研究,该研究提供了一些最全面的证据,即自然选择和进化可以推动生态变化

科学家们专注于主要生活在南加利福尼亚州的一种不会飞的棒状昆虫 - 时间克里斯蒂娜 - 它已演变成两种不同类型的伪装:一种全绿色和伪装,宽阔的绿叶和一种带有白色条纹的伪装在它的背面,与针状叶片更好地融合

该研究的主要作者蒂姆法卡斯及其同事发现,当他们将无条纹的粘虫移动到更适合条纹粘虫的灌木时,它影响了整个灌木的生态系统

移动后,无条纹的棒状昆虫更容易被捕食者发现,因为它们不再与周围环境相匹配

结果,他们糟糕的伪装最终吸引了更多的灌木丛和其他鸟类,它们以棒虫为食,这反过来又使生活在灌木丛中的其他昆虫更加危险,整个活昆虫的数量也减少了

来自灌木的一些物种与不匹配的昆虫甚至完全消失

“我们的研究表明,一个物种中不良伪装的进化可以影响生活在那里的所有其他物种并影响植物,”法卡斯说

“这很直观,但也非常令人惊讶

”一个常被引用的例子是英国的豌豆蛾,它曾经是浅色的,带有“胡椒”斑点,直到20世纪50年代的工业化使树木被煤烟熏黑并制成类似的深色蛾比较普遍;普遍上

在黑暗的树皮背景下的较轻的飞蛾使捕食者更容易发现

“研究快速进化如何影响人口,社区和生态系统的生态是很难实现的,因此很少见,”法卡斯说

“我们希望我们的研究能够帮助生物学家了解生态学与进化之间动态相互作用的程度,并且应用科学家可以利用它来对抗新出现的对生物多样性,生态系统服务和粮食安全的威胁